На главную страницу        >>>
  

 

 

Как закалялся силикон

Комментарии Версия для печати
Это место многие называют Клондайком современности. Ничто не растет так быстро, как цифровые технологии, а здесь они растут быстрее всего.



Акции начинающих компаний подчас взлетают вверх со скоростью ракеты и камнем падают вниз, если дела идут неудачно. На фондовом рынке играют все, кому есть, на что играть, и это составляет основной доход местных жителей. Они прекрасно понимают, что находятся на расстоянии одной зарплаты от улицы. Раньше здесь увольняли так: ты приходил утром в офис и обнаруживал свои вещи у забора. Сейчас можно потребовать объяснений, а счастливчикам даже перепадает компенсация.

Поэтому, почуяв ветер неприятных перемен, проще уйти самому. Здесь говорят: "Уволь себя сам за день до того, как это сделает твой босс". Все это приводит к колоссальной текучести кадров. Работать на одном месте больше года без повышения зарплаты считается неприличным. Того и гляди, услышишь в свой адрес слово "loser".

Тем не менее сюда стремятся светлые головы со всего мира. Каждый третий здесь - китаец, каждый двадцатый - русский. Полно индусов и мексиканцев. В каком-то смысле это мозговой центр планеты. Здесь стоят офисы почти всех известных хай-тек компаний: Hewlett-Packard, Compaq, Apple, 3Com, Cisco, Oracle, далее везде. Здесь физически находится 60% всего Интернета. У любой булочной или заправки есть свой сайт. Через Сеть можно заказать все, что вообще можно заказать: обед, машину, слесаря, билет на поезд или в театр, книгу, карту или журнал.

Это сейсмически неустойчивая местность, поэтому дома здесь строят чуть ли не из картона - чтобы не убило при землетрясении и легче было восстановить. Два, максимум три этажа - с высоты птичьего полета самое технологичное место на Земле больше напоминает скопление деревень. Но эти деревни живут в таком бешеном ритме, что не всякий большой город за ними угонится.

География Эдема

Название "Силиконовая долина" впервые было использовано в 1971 году. Журналист Дон Хефлер применил этот термин в паре статей о полупроводниковой индустрии Пало-Альто в "Электронных новостях" - еженедельном таблоиде понятной тематики. Идею Дону подсказал Ральф Верст - в ту пору президент компании Ion Equipment.

Изначально Силиконовой долиной называли округ Санта-Клара, но позже география расширилась до "региона на полуострове в Сан-Франциско, Калифорния, окружающего Стэнфордский университет". Его ограничивает бухта Сан-Франциско на востоке, горы Санта-Круз на западе и тихоокеанская прибрежная гряда на юго-востоке.

Последняя отделяет долину от океана, и поэтому здесь почти всегда хорошая погода. До середины века эта богатая сельскохозяйственная область Северной Калифорнии была известна своими абрикосами и грецкими орехами, а вовсе не яблоками (слово "аpple", надеюсь, тебе что-нибудь говорит?). В то время ее называли долиной Наслаждения сердца.

Стэнфорд-папа

Эль Пало-Альто в переводе с испанского означает "высокое дерево". Так называется местность в Калифорнии недалеко от Сан-Франциско, где в 1891 году был заложен первый камень будущего Стэнфордского университета. За столетнюю историю своего существования Стэнфордский университет стал одним из лучших высших учебных заведений Америки. У него было много знаменитых выпускников, но только одного из них американцы знают как "отца Силиконовой долины". Это профессор электрического машиностроения Фредерик Терман, преподававший в Стэнфорде. Он был озабочен постоянной нехваткой работников в Долине и поэтому всячески поощрял намерение студентов основывать свои первые фирмы где-нибудь недалеко от университета. Среди таких студентов были двое, чьи имена сейчас известны всему миру. Их звали Уильям Хьюлетт и Дэвид Паккард.

В небольшом гараже в Пало-Альто, ныне ставшем местной достопримечательностью, выпускники Хьюлетт и Паккард начали клепать мелкие электрические приборы на продажу. Уставной капитал новой фирмы составил 538 американских долларов. Порядок имен в ее названии решил бросок монеты: орел - первой идет фамилия Хьюлетт, решка - Паккард. Выпал орел. Шел 1937 год... А в 1939-м компания сделала свой первый шаг к успеху. Удалось заключить контракт со студией Уолта Диснея на поставку сразу восьми тоновых генераторов Хьюлетта и Паккарда. Это было начало бесконечного восхождения. Сейчас Hewlett-Packard - многонациональная корпорация с сотней тысяч сотрудников и ежегодным доходом в несколько десятков миллиардов долларов.
Во время войны профессору Терману удалось выбить несколько выгодных правительственных контрактов для самого Стэнфорда и местных фирм. В 50-х была запущена программа Stanford Industrial Park, которая предусматривала различные льготы для начинающих компаний.

Понадобились финансовые вливания для быстрого послевоенного роста. Стэнфорд был беден деньгами, но богат землями. Здание университета окружали примерно 3240 гектар абсолютно свободной территории, которые стали сдавать в аренду. В 1951 году началась славная история Стэнфордского индустриального парка. Varian Associates была первой компанией, которая подписала соглашение об аренде. Вскоре за ней последовали другие - в долине появились здания General Electric, Eastman Kodak и прочих электронных компаний. В 1956 году в индустриальный парк переместилась могучая компания Lockheed Aerospace. Благодаря Lockheed в университете было открыто отделение космических и воздушных исследований, а Стэнфорд в ответ обучал сотрудников компании и давал научные консультации. Вскоре в Долине появились исследовательские департаменты IBM, NASA и Xerox, а Соединенные Штаты приобрели мощнейший источник научных изысканий и новаторских технологий, бьющий и по сей день.

Silicon приходит в долину

Некогда выпускник Стэнфорда, а ныне доктор наук Уильям Шокли в 1955 году вместе с несколькими талантливыми учениками основал фирму Shockley Transistor. До того в лаборатории Белла он разработал транзистор, в котором использовался твердый материал с полупроводящими свойствами. Именно полупроводники стали тем выстрелом "Авроры", с которого началась Великая революция высоких технологий.

В 1958 году Роберт Нойс, который также работал некоторое время у Шокли, вместе с семью другими инженерами основал фирму Fairchild Semiconductor. Она стала первым успешным массовым производителем микроустройств на основе кремниевых чипов и быстро выросла в одну из крупнейших компаний электронной промышленности в Калифорнии. В качестве "побочных продуктов" Fairchild Semiconductor на свет появились скромные начинающие фирмы Intel, Signetics (будущая Phillips), National Semiconductors и AMD. Они и стали фундаментом всей полупроводниковой индустрии, благодаря которой область между бухтой Сан-Франциско и горами Санта-Круз стала называться Силиконовой долиной.

Чипиум для народа

В 60-х на разработке чипов были сконцентрированы грандиозные усилия талантливых инженеров, но технология все еще оставалась слишком дорогой, чтобы стать основой массового производства. В эти годы Гордон Мур и Роберт Нойс основали компанию Integrated Electronics, сокращенное название которой сейчас известно каждому школьнику. Деньги на раскрутку дал венчурный магнат Артур Рок. Поначалу Мур и Нойс с головой ушли в благородное дело увеличения концентрации транзисторов на единицу площади кремния. В 1970 году удалось сделать чип памяти емкостью в один килобайт. Еще по килобайту на год - и в 1974 Intel выпускает чип на четыре килобайта. В 1979 году уже шестнадцать различных компаний боролись за создание самого дешевого блока памяти объемом в 16 Кб - а чипы от Intel вскоре стали "золотым стандартом" индустрии. Однако решающим для современных компьютеров был 1973 год, когда компания подарила миру свой первый микропроцессор 8088. Великолепный, уникальный чип вмещал миллионы крошечных транзисторов, которые умели говорить "да" и "нет". Их число удваивалось каждые два года. Эта тенденция, получившая название "закона Мура", стала определяющей в развитии индустрии.

Восстание персоналок

В марте 1975-го несколько студентов, изучавших технологические дисциплины, собрались в Доморощенный компьютерный клуб (да, он так и назывался), чтобы немного поэкспериментировать со сборкой домашних компьютеров. Одним из энтузиастов был Стив Возняк. Убежденный, что может делать лучше других, он в одиночку собрал свой первый домашний компьютер на основе дешевого процессора, купленного на выставке. На собрании членов клуба он продемонстрировал свое творение и раздал друзьям копии схемы.

Вместе со Стивом Джобсом они основали фирму Apple Computer. По старой традиции, начальные работы велись в гараже. Первого апреля 1976 года Стив и Стив откололи лучшую в своей жизни шутку - компьютер Apple I. Чтобы обеспечить успех предприятию, нужна была поддержка со стороны. И она пришла - в виде Майка Марккулы, бизнесмена из Intel. Майк убедил парней составить бизнес-план, привести в порядок финансы, дал им свои деньги и сам перешел в новую компанию. В течение года Apple Computer питались воздухом, а в 1977-м они представили на компьютерной выставке модель Apple II. Следующие пять лет Apple пожинали плоды своего громкого успеха. Так продолжалось бы и дальше, но в 1982 году на рынок персоналок тяжелой поступью вошел серо-голубой гигант IBM.

Компьютеры Apple стали отступать под могучим напором персоналок (РС). Малоизвестная компания Microsoft разработала для РС операционную систему DOS, которая быстро водворилась на троне в качестве непоколебимого стандарта. Феноменальный успех и непрерывный прогресс персоналок инициировал большой взрыв, в котором родился рынок периферических устройств. Все подряд стали выпускать принтеры, модемы, дисководы и оборудование для производства процессоров. В четырехцветном окошке CGA-монитора зашевелился эмбрион игровой индустрии. Начало восьмидесятых стало эпохой экспансии персональных компьютеров.

* * *

Дальнейшее было делом техники. Технологии рождались одна за другой, стартапы (start-up - начинающая компания) появлялись как грибы после дождя и столь же стремительно уходили в небытие, постоянный дефицит мозгов привел к фантастическому притоку эмигрантов со всего мира, и вся эта кутерьма продолжается и по сей день.



Файл

Дэвид Каплан в своей книге The Silicon Boys and Their Valley of Dreams ("Силиконовые мальчики и их Долина мечты"), которая вышла в 2000 году, пишет: "Никто, кажется, уже не радуется жизни в Силиконовой долине, как прежде. Увлечение стало профессией. Спонтанность - обязаловкой... Некогда Долина была новой машиной. Она изменила мир. Может быть, изменит снова. Но в машине уже нет души".

* * *

Ученые университета Сан-Хосе, изучавшие образ жизни 15 семей из Силиконовой долины в течение многих лет, сделали ряд выводов относительно местного образа жизни. Здесь очень быстро течет время, люди даже передвигаются быстрее, а к 10 часам утра они уже измотаны до предела. Велико число разводов и неурядиц в семье. Люди не выключаются из постоянного общения ни на минуту, так как каждый из них вооружен пейджером, мобильным телефоном, ноутбуком и органайзером. Каждый меняет свои планы по нескольку раз за минуту, корректируя их согласно ходу событий. Человек, живущий в Силиконовой долине, как правило, работает над несколькими задачами одновременно, в перерывах организуя семейные дела. По сути, Силиконовая долина является прообразом будущего стиля жизни всего человечества, когда высокие технологии будут распространены повсеместно.

http://teen.fio.ru


* * *
Эксперты отмечают резкий всплеск числа заболеваний аутизмом в Силиконовой долине. По их мнению, это может быть связано с генами, часто встречающимися у сотрудников местных high-tech компаний. Какой-либо разновидностью аутизма в этом регионе страдает один из 150 детей, что гораздо выше среднеамериканского уровня. С 1987 по 1998 годы количество детей с этим заболеванием увеличилось на 273%. Страдающий аутизмом испытывает трудности в общении, но при этом может обладать неординарными способностями в сферах, не требующих активных контактов с людьми.

Некоторые врачи полагают, что многие программисты, если сами и не являются носителями аутизма в его классическом виде, то по меньшей мере имеют несколько генов, способных развить эту болезнь. И если такие мужчины встречаются с женщинами - носителями аутичных генов, это повышает вероятность появления на свет ребенка-аутиста.

http://news.bbc.co.uk

Проведенное в 2002 году исследование школьников и студентов, проживающих в Силиконовой долине, показало следующее.

1. Только 32% опрошенных выпускников 8 и 11 классов хотят посвятить свою жизнь high-tech карьере.
2. Студенты мотивируют отсутствие заинтересованности в карьере, связанной с технологиями, тем, что это скучно и пугающе.
3. 42% опрошенных, выразивших готовность работать в сфере высоких технологий, - мужского пола, 23% - женского.
4. В работе, связанной с высокими технологиями, большую заинтересованность проявили студенты из азиатских стран.

www.ferra.ru

Комментарии  Версия для печати   Рейтинг: